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 'You can't win -- If you didn't vote, you can't complain, and if you did vote, you sanctioned all this!'

Cualquier animal salvaje de hoy en día vive básicamente igual que cualquier antepasado suyo de hace 100.000 años. Pero el día a día de una persona del siglo XXI y el de un antepasado suyo del paleolítico medio son absolutamente diferentes. Su genética -como ocurre con la de todos los animales- es prácticamente la misma, pero las capacidades de uno y otro no tienen nada que ver.

Los últimos miles de años los seres humanos casi no hemos evolucionado biológicamente pero si cognitivamente -entendiendo por cognitivo la facultad o capacidad de un ser vivo para procesar información a partir de la percepción- y este cambio ha sido determinante en la configuración de nuestro modo de vida. Esta obviedad es maravillosa porque nos demuestra que no es sólo nuestra biología y el entorno físico lo que determina el como vivimos; hay algo más.

Los “homo sapiens-sapiens” hemos creado “algo” que trasciende el límite de la piel y afecta lo que somos, como razonamos y como vivimos, pero que tiene poca o nula plasmación física en nuestro ser. Este “algo” trascendental es de hecho algo muy sencillo: los seres humanos nos hemos convertido en seres capaces de acordar y transmitir normas, es decir, sabemos crear instituciones y transmitirlas.

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Era una vesprada de l’hivern del 93 a Nova York. Jo tornava cap a casa tot escoltant la radio quan la música em va anar alentint el pas fins a finalment aturar-me. Tot i el fred de la nit, em vaig quedar clavat en un banc de Riverside Drive, davant del riu, una bona estona. Escoltant la música; sentint la veu. No vaig ser l’unic.

Aquella nit foren molts els ciutadans de Nova York que s’aturaren o fins i tot pararen els cotxes per acabar de sentir aquella peça que sonava a la radio. Era la tercera simfonia de Henyrk Górecki. Tres moviments: dos cants de mares per fills morts i un d’una filla a la mare abans de morir. Incomprensibles paraules en polones que arribaven a l’anima.

El marc institucional que ens hem donat com a societat, ens obliga a ser racionals i a confiar en les institucions fins i tot a l’hora de relacionar-nos entre nosaltres. Pero les institucions no son humanes, no tenen sentiments i per tant no tenen cap problema en actuar contra les persones que posen en dubte el sistema o per cobrir els seus propis errors.

Ara be, els sistemes no ens han eliminat del tot la part humana. Fins i tot en ciutats tan dures i agressives com Nova York les persones s’aturen si la música els emociona. I una foto, unes paraules o un documental a TV pot desmuntar en qüestió de segons les millors mentides de l’administració.

Es quan connectem emocionalment amb les altres persones, que veiem que no son justificables tots els comportaments de les institucions i ens avergonyeix el que potser hem permes al deixar que sigui el sistema qui es cuidi de tot amb l’excusa del nostre benestar.

No podem deixar que sigui l’estat l’unic capaç de poder fiscalitzar l’Estat. Hem de girar la truita i oferir a les persones les eines i l’educació per a que siguin elles qui es responsabilitzin de fiscalitzar l’Estat doncs al cap i a la fi, l’Estat es tant sols la nostra eina per gestionar-nos i no a la inversa.

No voler conèixer que fan les nostres institucions no evita que siguem una mica responsables del mal fet.

Tercera simfonia de Gorecki Completa

https://www.youtube.com/watch?v=ZVITZUQ_uIU

Si en casa vemos un papel en el suelo y no nos gusta que esa basurilla esté allí en medio podemos hacer varias cosas: la primera y más obvia es recogerlo y tirarlo a la papelera. Si somos una persona muy rica y perezosa y un poco esnob, con un criado que nos va siguiendo por toda la casa, le podemos indicar al servicio que por favor  recoja el papel y lo tire a la papelera. Otras opciones más fantasiosas, son: quejarnos al gobierno porque hay un papel en el suelo del piso, esperar que alguien venga a visitarnos y se lleve el papelito, decidir que si no nos fijamos mucho la basurilla ‘motu proprio’ desaparecerá, o incluso podemos dejar de pasar por esa parte de la casa para no ver la basura.

Seguir leyendo en:

http://www.europeinmotion.org/urbanismo-esp/urbanisme-europeu-cat/espacio-publico-control-difuso/

 

Society and Person – 6

image from http://www.netcharles.com/orwell/ext/275.htm

– Level 3 institutions (from now on L-3i). Meta-institutions.

Its most significant institution is the market. Institutions enhance society growth, and a growing society needs more institutions. When this virtuous loop starts, soon the society has more institutions that people can handle by themselves. So, in the same way that institutions were created to manage relations between people, meta-institutions were created to manage relations between institutions. Example of it are: markets for derivative contracts, customs arrangements, Doha agreements, Constitutions or Bill of Rights, IMF, UN, Foreign Exchange Markets, EU, etc.

 

Meta-institutions can be very powerful so to ensure its independence, meta-institutions have

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Society and Person – 5

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– Level 2 institutions (from now on L-2i). Physical and Timeless Institutions.

Its most significant institution is the scripture. Scripture is not just the invention of a technique of annotation and decryption. To write man had to, in a manner of speaking, “isolate thought” making it an object, a visual representation; a pictogram. Once the representation as been made, the person has before him a part of his/her own thinking. From this point, a second operation it’s possible, to start splitting the pictogram between the visual representation of the object and the object it designates; the concept. Therefore the symbol does not have to mimic the object. Sign and meaning can be distinguished thus it’s possible to change and improve symbols without changing its meanings. At the end of this process the graphical system becomes a script made out of words or letters.

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Society and Person – 4

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5- Types of institutions.

– Level 0 Institutions (from now on L-0i). Subjective and Non-Formalized Institutions.

Institutions can be grouped in different levels according to their characteristics

Its most significant institution is the language. The language is not only a vehicle for communication, it’s also a mechanism of conception through which we construct the world around us. Thanks to a language we communicate stories with our peers and try to reach an agreement about what is canonical in our culture and how to deal with the exceptions. Language allows us to preserve a culture and makes it easier to pass it on to other societies. So, basically the language allows people to create and transmit stories, stories that let people to define themselves, to explain their thoughts, to objectify the perception of reality, to share this reality and to justify the unknown. All this is awesome. As a downside, language, even for the ones that really master it, can never offer such a direct and transparent knowledge about the other one as the natural communication does. That is to say, to verbalize, “I kiss you” it will never be like kissing you.q

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Society and Person – 3

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4 -Knowledge without Emotions

The institutionalization of a society increases its complexity and its potential. Releasing people from some social tasks allows people to take on more ambitious and complex objectives, but also increases the dehumanization inside the society. People deprived of a good knowledge of their peers, have a tendency to mistrust each other. Loneliness and fear appears and the group is at risk because the bonds that keep the group tight begin to loosen. Without trust any relationship breaks down and society is threatened.

 

To counteract these dangers, from the institutions new institutions were created. Their goal was to offset people’s biological needs to trust someone channeling those needs to the institutions themselves (a king, a state, a team, a company, a ideology). So people didn’t have to trust the people in their group, they had to put their faith in the King, or The Constitution, or the Prime Minister or the Sacred Books, whatever institution but the person.

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Society and Person – 2

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2 – The Institution and the Group

Every social group must satisfy certain basic needs because people have to eat, play, rest, heal, love, etc. When there is more then one person, the satisfaction of most of those needs is achieved either through self-organization or creating an organized system.

Self-organization requires an in-depth knowledge about the other people in the group. The requirement for an organized system is abstract-thought capability because is necessary to create out of the blue an organized system, a set of rules that before only existed in peoples mind; i.e. an institution. An institution is a rule, use, law or tradition that people agree upon or accept. Once an institution is created it will deal and intermediate between people. Examples of institutions are taxation system, marriage, the language, traditions, monarchy, the constitutions, markets, laws, etc.

 

Each institution is responsible for a task or action inside group’s life, and those affected by this task must delegate the knowledge to handle the task to the institution. Since any institution intermediates between individuals -because it takes care of some of their relations-, the institutions partly determines the behavior within the group and the knowledge people can access.

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3- Knowledge inside the Group

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Society and Person – 1

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Introduction

Since the Paleolithic era, each stage of human evolution has been conditioned by the dominance of a different type of institution, which has determined the way people perceive their relationships and the society they can establish. Understanding the type of institutions that have shaped our society, makes easier to understand the reasons of our problems and the way we are.

In the upcoming lines we will try to expose, in a nonacademic way, the link between institutions and individuals. Through this connection we expect to achieve a better understanding about the causes of the current crisis, which we do not consider it to be an isolated thing, but part of a more global and systemic crisis which began towards the end of the nineteen-century, as we will try to expose on the following lines.

But before we start talking about persons and its societies, is important for us to state what we mean by Person and its difference with a Human being. Being Human means to belong to one specie, the scientific name of which is “Homo Sapiens”; part of the “Hominidae” family. Being a Person is a peculiarity of human beings that transcends its own biological or physical definition because it’s a feature that does not finish in the outer part of the human skin.

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Persona y Sociedad – 15

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15 – Conclusión

Vivimos institucionalizados, rodeados de una burbuja de leyes, normas, administraciones, empresas, organizaciones, etc. que nos protege de nuestros propios congéneres, nos libera de responsabilidades y nos proporciona la seguridad de que si respetamos el marco institucional, las cosas funcionarán de una manera previsible y esto ya nos está bien.

Pero esta maravilla tiene dos consecuencias preocupantes.


La primera es que las instituciones deshumanizan la sociedad, aíslan a las personas y potencian los miedos. Las instituciones no son el nuevo ‘diablo’, las instituciones sólo hacen su trabajo, somos nosotros los que hemos abandonado nuestra humanidad. Y sin humanidad no hay respeto hacia las personas. La corrupción y el abuso de poder se convierten en fenómenos estructurales pues el poder no responde ante ninguna persona y en consecuencia las personas desconfían unas de las otras.

No podemos estar siempre tutelados por las instituciones. Tenemos que volver a tomar las riendas de nuestras vidas en sociedad y ser responsables de nuestras decisiones. Debemos ser más humanos y tener más interés por todo lo que nos hace humanos. Poder observar más críticamente nuestra sociedad, y compensar la fría gestión racional de las instituciones con humanidad, confianza y valores. Puede parecer anticuado, pero es necesario que los valores éticos sean también un motor de nuestra sociedad.

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Persona y Sociedad – 14

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13 – Hace mucho, mucho tiempo

 

El inicio del siglo XX fue la época de oro de las meta-instituciones. No porque ellas alcanzasen su perfección estructural, sino porque la gente realmente creía en estas instituciones como la solución a los problemas de la sociedad industrial.

El sueño duró poco.

El éxito de la política instrumental de las meta-instituciones llevó a la sociedad occidental a un progreso económico y tecnológico nunca visto, pero al mismo tiempo metió a la sociedad en un “cul-de-sac” de recursos agotados y emociones reprimidas tan fácil de manipular y explosivo que precipitó las Guerras Mundiales.

Aunque con anterioridad a la Segunda Guerra Mundial ya habían existido fuertes críticas a las meta-instituciones, es con posterioridad a estos eventos y sobretodo en el campo de la economía y la filosofía donde la percepción impecable e ingenua de las meta-instituciones empezó a hacer aguas más rápidamente. Se criticó abiertamente uso excesivo de la razón instrumental y la excesiva burocratización y control que las nuevas instituciones ejercían en todos los ámbitos. Y muchas personas empezaron a exponer la imposibilidad de vivir en un mundo controlado solo por instituciones inhumanas con ideologías dogmáticas, férreos partidos políticos, grandes y poco transparentes organizaciones mundiales, Estados Nación en lucha constante, multinacionales sin escrúpulos, cerrados oligopolios, gigantescas administraciones públicas pautando la vida, etc.

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Persona y Sociedad – 13

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11 – ¿Sin Instituciones?

Hemos visto que lo idóneo para poder controlar el sistema y sus instituciones es encontrar personas que puedan observar el sistema desde fuera, sin ninguna influencia institucional. Pero, ¿es realmente posible desvincularse completamente del sistema institucional que se quiera analizar? ¿Es posible encontrar un líder político que no tenga apego por ninguna institución y pueda controlarlas?

No. Nuestro cerebro, que es quien está implicado en la percepción del sistema y participa por lo tanto en el conocimiento de las cosas, ya está moldeado según el marco institucional. Por ejemplo, no sabemos cómo comunicarnos sin utilizar unos símbolos con significado, necesitamos un lenguaje, no aceptamos hechos o datos sin un proceso mínimamente lógico o empírico, no creemos en iluminaciones cognitivas. Culturalmente tenemos ya instalados unos patrones institucionales de como razonar, lo que se puede pensar y nuestra forma de pensarlo. Pretender ver objetivamente el sistema con los ojos del sistema es como tratar de probar con un método científico que un método científico no puede probar nada.

Esto tiene una parte positiva!

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Persona y Sociedad – 12

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10 – Compórtate como tienes que comportarte

En sociedad nos comportamos como se supone que debemos comportarnos, de acuerdo a una especie de set de “conductas apropiadas” que ofrece la cultura de esa sociedad. Y esperamos que todo el mundo haga lo mismo. Esto tiene su lógica. Organizándonos de esta manera, en un marco institucional determinado, podemos predecir el comportamiento de la gente de una manera rápida, sencilla y lógica.


Estos sets de plantillas de comportamiento son productos de nuestras instituciones y son diferentes en cada cultura. Si alguien no sigue este conjunto de plantillas -y no tiene una excusa para no seguir las reglas- se convierte en un extraño al sistema; un estraño, un paria vagabundo.

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Persona y Sociedad – 11

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8 – Volvamos al comentario inicial sobre las personas

Toda persona es como mínimo la suma de su Cultura Interior, su Cultura Exterior y las Relaciones Sociales en las que participa.

  • Cultura Interior: La memoria del propio pasado que la persona tiene surge de la sociedad en la que la persona nace y se educa. Debido a que la sociedad son sus instituciones, la Cultura Interior de la persona son las instituciones del pasado.

  • Cultura Exterior: Lo que una persona puede aspirar a ser o hacer viene determinado por las posibilidades que su sociedad le ofrece o le niega. Y las posibilidades que hay en una sociedad vienen determinadas por sus instituciones. La Cultura Exterior de la persona, como piensa y planifica su futuro, son las instituciones del presente.


Por lo tanto, las personas no sólo generan instituciones, son en gran medida en su manera de recordarse, definirse y pensarse; instituciones. Como tales su visión del mundo, su auto-conciencia, su ética y sus valores estarán constreñidos por el tipo de instituciones que son. Y las instituciones no son más que normas, relatos, historias, cuentos.

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Persona y Sociedad – 10

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– Nivel 4. Beneficios-Peligros

¿Son las instituciones de cuarto nivel la solución a los problemas de nuestra sociedad? No. Siguen siendo instituciones y por lo tanto deben utilizarse con precaución. Las instituciones de Nivel 4 no son mejores que las de nivel 1, sólo diferentes y depende de nosotros el utilizarlas en el contexto adecuado. Utilizar un grupo de WhatsApp para hablar durante la cena es tan estúpido como regirse por el código penal dentro de una familia. Cada Nivel Institucional tiene su utilidad y sus riesgos.

Las Instituciones de Nivel 4 tienen dos riesgos evidentes:

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Persona y Sociedad – 9

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– Instituciones de Nivel 4 (L-4i) Instituciones Agentes.

Nuestra crisis comenzó su fase preliminar a finales del siglo XIX y ahora estamos entrando en la fase liminar de la crisis. Seguimos inyectando recursos a meta-instituciones como los mercados, los sistemas financieros, los estados nación, los partidos, etc. porque son la garantía del propio sistema, pero su funcionamiento es cada vez más deficiente y absorbe más recursos, lo que evidencia el agotamiento del actual nivel institucional. Es conveniente por lo tanto, empezar a pensar en el siguiente nivel institucional.

Aunque quizás es demasiado pronto para definir con absoluta certeza cómo son/serán las nuevas instituciones, el hecho de que ya existan muchas meta-instituciones en crisis, mucha información libre circulando por nuestra sociedad y muchas personas utilizando este conocimiento para actuar al margen del marco institucional, nos permite aventurar algunas de las características potenciales de las instituciones de cuarto nivel.

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Persona y Sociedad – 8

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7 – Instituciones Futuras

Una sociedad aislada es un paradigma o discurso en sí misma y por lo tanto, como hemos comentado en el punto anterior, desde ella es imposible determinar como pueden ser las instituciones de un nivel superior pues es muy difícil predecir la función de una necesidad que aún no ha aparecido. Hoy en día, nosotros podemos imaginar la escena de un faraón que despide a un esclavo porque su cotización a la seguridad social, según el convenio de la construcción de pirámides, le sale demasiado cara y prefiere contratar un esclavo sin papeles. Pero sabemos que esto es una escena ridícula; imposible. En el Egipto de los faraones y las pirámides, las relaciones socio-laborales eran tan diferentes que no se podían imaginar los vínculos contractuales obrero-patrón ni las relaciones entre los sindicatos, partidos políticos y gobierno típicos de una sociedad del siglo XX. De la misma manera, desde nuestra sociedad de Nivel 3 es imposible imaginar las Instituciones del Nivel 4 porque esas instituciones surgirán de unas necesidades que aún no existen.

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Persona y Sociedad – 7

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6 – Instituciones = Relatos

Las personas no hemos creado las instituciones solo para lidiar con la gestión socio-economía. Una institución -cualquier institución- es una narración, un cuento, un discurso. No importa si se expresa como un lenguaje, un mito, una ley, un pacto fiscal o un trozo de código de programación; en su concepción más profunda cualquier institución es sólo un algoritmo en forma de discurso, acordado para gestionar una necesidad de la sociedad e incrustado en el proceso de comunicación que ocure en una cultura.

Puesto que para realizarnos como personas nos comunicamos en una cultura, las instituciones se convierten en el elemento constituyente de nuestra personalidad. Al mismo tiempo gracias a la comunicación se generan nuevas instituciones. El núcleo de toda cultura es también un acuerdo al que llamamos Acuerdo Canónico y que consiste en una serie de relatos coherentes que constituyen las formas combinables con las que las personas construyen sus propios relatos de vida.

En resumen, las personas, al igual que las instituciones, son variaciones del discurso canónico de su cultura. Nos convertimos en lo que decimos y lo que se nos ha dicho; somos el resultado de un proceso de comunicación del pasado y el presente.

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Persona y Sociedad – 6

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– Instituciones de Nivel 3 (L- 3i). Meta-instituciones.

Las Instituciones facilitan que la sociedad crezca y una sociedad en crecimiento tiene más necesidades que a su vez requieren más instituciones. Cuando este círculo virtuoso arranca, en poco tiempo surgen más instituciones de las que las personas puedan gestionar. Así que de la misma manera que cuando la población se incrementa mucho se crean instituciones para gestionar las relaciones entre las personas, para gestionar las relaciones entre muchas instituciones se crean meta-instituciones: directrices para mercados globales como los de derivados financieros o los de divisas, acuerdos aduaneros, tratados tipo Doha, Estados, Constituciones o “Bills of Right“, organizaciones como el FMI o la ONU, la Unión Europea, etc.

Las Meta-instituciones pueden ser muy poderosos por lo que para garantizar su independencia son diseñadas de manera que se dificulte su control. La razón de hacerlas incontrolables es que nadie quiere que una meta-institución como puede ser el gobierno de un país, que controla otras instituciones importantes, termine en manos de una persona o grupo de personas que quizás hagan un uso partidista de la misma. El inconveniente de esta opción es que la última garantía de control y actuación ética o humana de una Institución es el propio ser humano. Al crear Meta-instituciones libres de cualquier control humano se pierde la garantía de que el objetivo de la Institución será el bienestar de las personas, pues casi nadie tiene la capacidad de imponer ese objetivo. Libres de control, las instituciones responden únicamente a los intereses de otras instituciones (mercado, estado, partido, empresa, religión, etc), no a las necesidades de las personas.

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Persona y Sociedad – 5

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-Instituciones de Nivel 2 (L-2i). Instituciones físicas y atemporales.

La institución más importante es la escritura. La Escritura no es sólo la invención de una técnica de anotación y descifrado. Para escribir el hombre tiene que, metafóricamente hablando, “aislar el pensamiento” y transformarlo en un objeto, una representación visual; un pictograma. Cuando culmina la representación, la persona tiene frente a él una parte de su propio pensamiento.

A partir de este punto es posible realizar una segunda operación: diferenciar en el pictograma la representación visual del objeto -el símbolo-, del objeto al que designa -su significado. Por lo tanto el pictograma ya no tiene que imitar al objeto

Cuando el símbolo y el significado se separan es posible cambiar los símbolos sin alterar su significado. Al final de este proceso, el sistema gráfico se convierte en una escritura compuesta de conceptos (logogramas) o letras (grafemas).

Con la escritura los humanos no sólo pueden fijar y compartir conceptos, también tienen una herramienta para la generación de símbolos con diferentes significados. Cualquiera -incluyendo las instituciones- puede dar significados a los símbolos que los miembros de la sociedad utilizan en una comunicación pública o privada. Lógicamente, quien controla la creación de esos pares (símbolo-significado) tiene poder sobre las comunicaciones dentro de la comunidad, y por lo tanto tiene poder sobre las historias y la cultura que definen a esa comunidad.

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